Scroll Top

Gators, lepelaars en raketten!

Florida: “…an indistinguishable glob of gated communities, Jiffy Lubes, strip malls, Comfort Inns, RV Parks, Taco Bells, and clover-leaf interchanges.” (Grunwald, M. The Swamp. 2006). Dat waren tenminste enkele van mijn vooroordelen over Florida. Wat bleek… Grunwald heeft gelijk, maar ik was blij om een heleboel minder bekende staatsparken en andere natuurgebieden te ontdekken naast Everglades National Park. Beste Floridianen: je staat mist wellicht indrukwekkende hoogten, maar jullie worden verwend met veel natuurschoon. Neem het van iemand aan uit een druk land met net iets meer hoogteverschillen…

Toen een vriend vroeg of ik hem wilde vergezellen tijdens zijn aanstaande reis naar de Everglades… Iets met een opblaasbare kano en alligators, hoefde ik niet lang na te denken over een uitnodiging om een nationaal park te bezoeken dat bijna overal een begrip is. Toevallig las ik Mac Stone zijn prachtige fotoboek ‘Everglades: America’s Wetland’ twee maanden eerder. Al met al had ik een geweldige 8-daagse reis, niet in de laatste plaats vanwege mijn gids. We snorkelden in Crystal River, konden kanoën en kamperen in Big Cypress National Preserve en Everglades National Park, wandelden in Fakahatchee Strand Preserve State Park en bezochten ook Myakka River State Park, Merritt Island National Wildlife Refuge (niet echt een toevluchtsoord als je jagen toestaat… maar wat zit er in een naam?) en Canaveral National Seashore.

Deze reis was een goede mix van fotografie en de natuur verkennen. Kanoën en kamperen in de backcounty was een geweldige ervaring en we hadden het geluk om een bobcat en een negenbandig gordeldier te zien. De laatste dag van mijn reis bracht ons een raketlancering vanuit Kennedy Space Center en uiteindelijk fotografeerde ik de prachtige roze lepelaar die ons maar bleef ontwijken. Ook interessant – hoewel triest – waren enkele waarnemingen van nooit eerder geziene soorten, zoals een buidelrat, wasbeer en zelfs coyote – helaas in de vorm van roadkill. Snorkelen met de West-Indische lamantijn (Trichechus manatus) was zeker ook een hoogtepunt. Helaas betekende slecht zicht onder water dat fotografie niet echt mogelijk was. Ze observeren en zelfs horen was echter ook tof!

Dus wat heb ik nog meer geleerd tijdens deze reis? Enkele belangrijke bevindingen:

  • het gebruik van een opblaasbare kano van 4,87 m lang tussen alligators is niet zo erg als het klinkt;
  • terwijl het winter is, zijn er MINDER muggen en no-see-ums in Zuid-Florida… Ik wil graag je aandacht vestigen op het woord ‘minder’, erover nadenken en overeenkomstig plannen;
  • gatorburgers (“Je hebt ze gezien, eet ze nu op!”) zijn perfect acceptabel na een paar dagen op pasta, havermout en energiegels te hebben geleefd;
  • de VS is zo’n groot land dat niet alleen vogels maar ook sommige mensen met de seizoenen (snowbirds) van noord naar zuid trekken;
  • sommige gepensioneerden gaan nog een stap verder door hun huis te verkopen en het hele jaar door met hun camper van nationaal park naar nationaal park te migreren, en fungeren als gastheren op de NP-campings (uitstekend idee!);
  • die campers slepen soms een pick-up truck mee, die op zijn beurt een golfkar bevat: voor maximale mobiliteit… geen commentaar.

Als je meer wilt weten over de bredere Everglades en haar geschiedenis, kan ik Michael Grunwald’s “The Swamp: The Everglades, Florida, and the Politics of Paradise” en het eerder genoemde fotoboek van Mac Stone aanbevelen.

Gerelateerde berichten

Een opmerking achterlaten

Privacy Preferences
When you visit our website, it may store information through your browser from specific services, usually in form of cookies. Here you can change your privacy preferences. Please note that blocking some types of cookies may impact your experience on our website and the services we offer.