Over dierentuinen en aquaria

Toen ik in 2002 in Hongarije woonde, werd ik door een internationale dierentuinexpert uitgenodigd om hem te vergezellen tijdens zijn bezoek aan de dierentuin van Veszprém. Destijds (sindsdien sterk verbeterd) had het de reputatie de slechtste dierentuin van Hongarije te zijn op het gebied van dierenwelzijn. Ik betaalde de toegangsprijs en liep naar het eerste verblijf toe met Europese otters. Helaas dreef één van de bewoners met de buik naar boven in het midden van de vijver… niet bepaald een goed teken.

Dierentuinen. Je houdt van ze of je haat ze. En hoewel ik absoluut liever dieren in het wild zie rondzwerven, behoor ik tot de eerste categorie. Ja… dierentuinen beperken per definitie de vrijheid van een dier, maar een goed beheerde dierentuin MOET een cruciale rol spelen bij natuurbehoud en educatie. Naar mijn mening maakt dat veel goed, maar leveren dierentuinen en aquaria deze premisse daadwerkelijk op? En als ze dat niet doen, mogen ze dan nog wel bestaan?

Statische dierencollecties?
Discussies over intrinsieke waarden terzijde, of gevangenschap een negatieve impact heeft, hangt eigenlijk af van de soort. Ik ben er vrij zeker van dat een Engelvis in Burgers’ Ocean 750.000 liter koraalriftank niet echt merkt dat het in feite gevangen is. Andere soorten blijven hun natuurlijk gedrag vertonen – ondanks de beperkingen van hun verblijf – vanwege het ontwerp en andere verrijking van het milieu. Maar toch is dit voor sommige soorten niet het geval: ze zijn relatief groot en / of migrerend. En zeker: sommige soorten worden bedreigd en maken daarom deel uit van belangrijke ex-situ kweekprogramma’s. Je zou kunnen stellen dat het opofferen van een dier zijn vrijheid daarom een ​​valide argument is. Maar dierentuinen hebben vaak een heleboel dieren die niet in gevaar zijn, maar er gewoon zijn omdat het publiek ze wil zien. Neem bijvoorbeeld giraffen. Ze zijn misschien relatief gemakkelijk te ‘houden’, maar dat betekent niet dat ze dat ook zouden moeten doen (hoewel mijn 2-jarige dochter het hier niet met me over eens is).

Tegenwoordig zijn veel dierentuinen niet meer de statische dierencollecties die ze ooit waren. Ze zijn in de loop van de tijd geëvolueerd. Een moderne dierentuin weerspiegelt meestal de waarden van zijn samenleving in de manier waarop het zijn dieren behandelt en huisvest en welke verhalen ze aan hun bezoekers vertellen. Daarom ben ik van mening dat dierenwelzijn altijd de (potentiële) monumentale status van dierenverblijven moet overtreffen. In oktober van dit jaar observeerden mijn dochter en ik de lopende sloopwerkzaamheden aan de zwaar verouderde grote kattengalerij van Artis in Amsterdam. Een hele belangrijke mijlpaal als je erover nadenkt. Het laat zien dat zelfs oude stadsdierentuinen (Natura Artis Magistra werd opgericht in 1838) kunnen en blijven evolueren.

Educatie en natuurbehoud
Dus waarom hou ik van dierentuinen en aquaria? Zoals ik in dit essay over groen ouderschap schreef, denk ik dat als mensen hun planeet beter leren kennen, ze die ook gaan waarderen. En ik denk dat de eeuwenoude aantrekkingskracht om zelf exotische dieren van dichtbij te kunnen bekijken, nog steeds zeer actueel is. Niet om vermaakt te worden, maar om te kunnen observeren en te leren. Dierentuinen zijn in dat opzicht gemakkelijk toegankelijke toegangspoorten tot andere continenten. De vraag is – zoals ik later zal bespreken – of dierentuinen daadwerkelijk voldoende aan educatie doen. Vind ik alle dierentuinen leuk? Zeker niet. Ik hou van state-of-the-art dierentuinen die het welzijn van hun dieren voorop stellen en die sterke waarden hebben voor zowel natuurbehoud als educatie. Helaas zijn er nog steeds veel dierentuinen en aquaria die dieren in gruwelijke en weerzinwekkende omstandigheden huisvesten, hetzij vanwege gebrek aan geld, kennis, of – erger nog – omdat het ze gewoon niet kan schelen. Die moeten rap verbeteren of hun poorten helemaal sluiten.

Veel dierentuinen werden ook volwassener op het gebied van natuurbehoud. Ooit hadden dierentuinen het alleen maar over het concept van een potentiële ark. Tegenwoordig zijn fokprogramma’s vaak niet langer alleen maar een excuus om de soort te kunnen huisvesten: vaak vindt er een daadwerkelijke herintroductie plaats of is er een voortdurende instandhoudingsinspanning bij de soort in zijn natuurlijke habitat. En ook hier blijven dierentuinen evolueren. Neem bijvoorbeeld dit geval: de laatste Wisent (Bison bonasus) van Artis stierf eerder dit jaar op de respectabele leeftijd van 23 jaar. Artis besloot toen te stoppen met het huisvesten van deze soort, ook al hadden ze ze sinds ten minste 1931. Op dat moment waren er nog maar 54 individuen over, allemaal in dierentuinen. Artis startte toen een fokprogramma om ze te redden van uitsterven. Nu anno 2015 dacht Artis –  na talloze herintroducties in heel Europa – dat het niet langer nodig is om Wisents te houden EN dat hun waardevolle beperkte ruimte beter geschikt is voor andere dieren. Bravo!

Vooruitgang of valkuil?
Voor mij persoonlijk zijn de dieren slechts een deel van de aantrekkingskracht, omdat ik vooral geïnteresseerd ben in de technologie en concepten achter hun verblijven. Ik hou echt van ontwerpen waarin een soort zijn natuurlijke habitat tot in perfectie is nagebootst en die hen stimuleert om zich zo natuurlijk mogelijk te gedragen. Diezelfde technologie is ook een potentiële valkuil. De vooruitgang in technologie en materialen is verbluffend. Vooral in aquaria: in het afgelopen decennium ontstonden nog grotere tanks en betere omstandigheden. Ik vond het erg indrukwekkend om bijvoorbeeld walvishaaien (Rhincodon typus) te zien in de Ocean Voyager-tentoonstelling (24.000 m3) van het Georgia Aquarium. Maar nogmaals: alleen omdat je ze kunt huisvesten, wil nog niet zeggen dat je dat ook zou moeten doen. Het Georgia Aquarium verdedigt de aanwezigheid van de haaien door te zeggen dat ze anders in Taiwan zouden zijn opgegeten. Maar achteraf vraag ik me af waarom ze ze niet gewoon weer in het wild hebben vrijgelaten als ze zich zoveel zorgen maakten over hun veiligheid? En hoewel het een zeer indrukwekkend gezicht was, kan ik me niet echt herinneren wat ik nog meer uit die ervaring heb gehaald.

Een gevaarlijke trend?
Dat brengt mij bij het volgende: er zijn steeds meer dierentuinen die zich meer en meer richten op entertainment dan op educatie. In hun poging om spectaculaire behuizingen te creëren, vergeten ze vaak het educatie en voorlichtingsgedeelte. Zoals de bekende en veelgeprezen fotograaf Jasper Doest onlangs op Facebook plaatste: “Zoos should become better educators…as for now many zoo’s are just there for entertainment-sake with educational value for people who’d like to read large quantities of text. In a society where 50% swipes its way through life, I don’t think that’s enough.”

En ik ben het daar mee eens. Educatie zou een kernactiviteit moeten zijn van dierentuinen en aquaria, maar wordt in feite nog steeds op dezelfde theoretische manier toegepast als dat natuurbehoud ooit was. En hoewel er niets mis mee is om vermaakt te worden, zou het niet het enige of zelfs het belangrijkste doel van een dierentuin moeten zijn. Vooral als het dieren in gevangenschap betreft. Daarom maak ik me een beetje zorgen over ontwikkelingen als Wildlands Adventure Zoo Emmen in Nederland. Deze nieuwe dierentuin – ontworpen door een bedrijf uit de recreatiebranche – lijkt te gaan voor een ‘meeslepende ervaring’. Ik weet zeker dat er goed voor het dierenwelzijn wordt gezorgd en dat het populair zal zijn bij het publiek. Maar ik vraag me af wat bezoekers zullen leren van een ervaring die zich meer op de themaparkkant lijkt te richten dan op de dieren en hun benarde situatie. Dergelijke themaparken met dieren bestaan ​​al langer in zowel Noord-Amerika als Azië. Zoals het Chimelong Ocean Kingdom in China of SeaWorld in de VS, met serieuze discussies en druk om te veranderen.

Ik denk dat de educatieve waarde van dierentuinen en aquaria erg krachtig kan zijn. Het lijkt een uitdaging voor veel dierentuinen en aquaria om een ​​meerlaagse educatieve aanpak aan te bieden die verder gaat dan alleen het tonen van een dier en het ophangen van een bordje. En dat is jammer, want daarin zou hun echte meerwaarde kunnen zijn. Ook in termen van bestaansrecht, kennis delen en een financieel succes zijn. Ik hoop dat dierentuinen en aquaria deze filosofie inhalen. Zo niet dan mogen we niet accepteren dat ze bestaan. Ondertussen heb jij als potentiële bezoeker de keuze om alleen dierentuinen en aquaria te bezoeken die je aandacht verdienen. Bekijk in dat verband mijn persoonlijke aanbevelingen over dierentuinen en aquaria waarvan ik dacht dat ze het a) geweldig doen en b) je tijd en geld echt waard zijn.

Mijn top 5 must-visit dierentuinen en aquaria
Van alle dierentuinen en aquaria die ik tot nu toe heb bezocht, zijn dit mijn persoonlijke aanbevelingen (in willekeurige volgorde). Hun ontwerpen zijn vaak van de bovenste plank en ze scoren hoog op educatie en natuurbehoud (hoewel er altijd ruimte is voor verbetering). Probeer ze dus zeker te bezoeken als je de kans krijgt.

  • De ecodisplays van Koninklijke Burgers’ Zoo. Burgers’ was een van de eerste dierentuinen ter wereld die gesimuleerde habitats introduceerde in ruime indoor ecosystemen. Zo’n slimme, maar natuurlijke volgende stap na de introductie van grachten door Carl Hagenbeck (die op zijn beurt weer ijzeren tralies verving). Hun ecodisplays geven (de meeste) dieren meer ruimte om rond te dwalen, een grotere kans dat ze zich natuurlijk gedragen, een meer gebalanceerd ‘voedselweb’ en de bezoeker een betere ervaring van het type leefgebied. Het betekent ook dat je echt moeite moet doen om iets te zien. Dergelijke nieuwe ontwikkelingen vormen echter een pijnlijk contrast met de oudere ‘menagerie’ onderdelen van Burgers ’.
  • Het insectarium in Aquarium Berlin in Duitsland (onderdeel van de Berlin Zoological Garden) pronkt met een ongelooflijke diversiteit aan kleine beestjes en leert je ontzettend veel over deze vaak over het hoofd geziene groep. Het laat ook zien dat oude gebouwen niet noodzakelijk onverenigbaar zijn met nieuwe technologie en ideeën over dierenwelzijn. Heel cool, vooral de mieren.
  • Micropia (onderdeel van Artis) in Nederland maakt het onzichtbare zichtbaar. Met een mix van hightech en interactieve displays laten ze je de wereld van micro-organismen zien. Dit is eigenlijk een van de meest informatieve exposities die ik ooit heb gezien. Andere dierentuinen hebben bijvoorbeeld ook mieren zoals bladsnijders, maar hier is de schimmel (die door de mieren gecultiveerd wordt) de eigenlijke ster. Of hoe zit het met het zien van zeevonk (Noctiluca scintillans) die pronkt met hun bioluminescentie?
  • Vivarium Proteus in Slovenië toont lokale wilde dieren die zich hebben aangepast aan het leven in het grottenstelsel van Postojna (zelf een beetje een toeristen valkuil). Misschien niet de ruimste aquaria en terraria, maar zeer leerzaam over dit weinig bekende vakgebied van de speleobiologie.
  • Het Lisbon Aquarium. Dit is het meest doordachte, ontworpen en goed onderhouden aquarium dat ik tot nu toe heb bezocht. Er is niet alleen de indrukwekkende schaal, maar een zeer slim ruimtegebruik dat de ervaring van de bezoekers combineert met meerdere ‘trofische niveaus’. Sterk aanbevolen!

Related Posts

Leave a comment

Privacy Preferences
When you visit our website, it may store information through your browser from specific services, usually in form of cookies. Here you can change your privacy preferences. Please note that blocking some types of cookies may impact your experience on our website and the services we offer.