Millingerwaard 20 jaar later

Onlangs was ik te zien in een verhaal over de Millingerwaard. De reportage verscheen in de TamTam, het tijdschrift van de WNF Rangerclub. Precies 20 jaar geleden had ik de eer om namens het WNF de Rangerwaard, een onderdeel van de Millingerwaard, te openen. ‘In 1992… toen je 12 was?’ Hey, ik had een vroege start 🙂

Van jongs af aan ben ik gepassioneerd over natuur en natuurbehoud. Ik kon de negatieve effecten van de mens op haar omgeving simpelweg niet begrijpen. Niets mis met natuurlijke hulpbronnen gebruiken, geld verdienen, proberen te overleven, of de kwaliteit van je leven verbeteren, zolang het maar duurzaam gebeurt. Ja, ik weet het: dat klinkt inmiddels als een nietszeggende complete politieke catch-all. Toch is de betekenis vanuit mijn oogpunt de enige weg voorwaarts. Dus laat me je dit concept uitleggen in de meest eenvoudige zinnen:

  • “Gezonde” planeet = goede omstandigheden om leven te ondersteunen, inclusief mensen.
  • “Zieke” planeet = waardeloze omstandigheden om leven te ondersteunen, inclusief mensen.

Ik merkte ook al vroeg op dat, alhoewel het mensen het eindeloos hadden over elkaar respecteren… de planeet waarop we woonden vaak niet werdt gerespecteerd. Eigenlijk beschouwden de meeste mensen, zowel toen als vandaag, zichzelf niet als onderdeel van de natuur. In mijn jonge hersenpan moesten we juist het totaal aan biodiversiteit respecteren, haar chaos en haar ingewikkelde web aan verbindingen.

Hier kwam het WNF in het spel. Hun filosofie en missie resoneerden met mijn eigen overtuigingen, dus op 10-jarige leeftijd werd ik een behoorlijk gemotiveerde supporter. Ik vond vooral hun jaarlijkse campagnes leuk waarin supporters werd gevraagd om te helpen met fondsenwerving en bewustmaking voor projecten die zich richten op bepaalde gebieden of soorten. Dat was een fantastische mogelijkheid om er zelf wat aan te doen! Van tropisch regenwoud in Costa Rica, schildpadden in Griekenland en – veel dichter bij huis – natuurontwikkeling in de Millingerwaard. In drie opeenvolgende campagnes haalde ik als Ranger het meeste geld op in Nederland. Dit was nog steeds in een wereld zonder digitale sociale netwerken, dus dat betekende huis-aan-huisoperaties, het benaderen van lokale media zoals kranten en radioshows en het ophangen van heeeeel veel flyers. Vrij goed zijn in het inzamelen van geld had zijn voordelen, want van 1991 tot 1994 werd ik een boegbeeld voor de WNF Rangerclub, waardoor ik:

  • vragen mocht stellen aan de staatssecretaris van VROM over ons beleid ten aanzien van het importeren van hout;
  • een nieuwe tentoonstelling mocht openen over het tropische regenwoud in het Museon;
  • een korte documentaire over de Millingerwaard mocht maken met Carlo Boszhard voor Telekids;
  • de Rangerwaard mocht open met de toenmalige burgemeester van Millingen aan de Rijn (Thea de Roos);
  • het WNF mocht vertegenwoordigen op verschillende andere nationale en regionale tv-netwerken.

Ik ontving ook een verrassend geschenk van wijlen ZKH Prins Bernhard van Lippe-Biesterfeld (oprichter van WWF International) in de vorm van een verzilverd schildpadstandbeeldje en een brief dat me opdroeg vooral mijn goede werk voort te zetten. Dat betekende dat alle signalen op groen stonden en het vrij duidelijk was in welke richting ik mijn leven wilde leiden. 🙂 Deze vroege ervaringen hebben me veel beïnvloed, dus ik wilde wat lessen met je delen die ik onderweg heb geleerd:

  • het maakt niet uit hoe jong of klein, als je echt iets wilt … kun je echt een verschil maken;
  • doorzettingsvermogen loont;
  • volg je passie in het leven!

Snel vooruit naar het heden. Als milieuwetenschapper en bioloog met een carrière in natuurbeheer en natuurbehoud vond ik het erg leuk om in 2013 door het WWF gevraagd te worden om terug te gaan naar de Millingerwaard. Onder begeleiding van collega natuurliefhebbers Twan Teunissen en WNF Ranger Rebecca gingen we op zoek naar bever, zwarte stern, Konik en de rugstreeppad. We hadden een geweldige avond en ik was aangenaam verrast om te zien hoeveel het gebied zich had ontwikkeld!

Tegenwoordig ben ik de trotse vader van een prachtige 6 maanden oude dochter en potentiële WNF-ranger 🙂 Ik kijk er erg naar uit om samen de natuur te verkennen. We beginnen direct in onze eigen achtertuin 🙂

Related Posts

Leave a comment

Privacy Preferences
When you visit our website, it may store information through your browser from specific services, usually in form of cookies. Here you can change your privacy preferences. Please note that blocking some types of cookies may impact your experience on our website and the services we offer.